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Pros y contras de un calentador de agua sin tanque

La tendencia del calentador de agua sin tanque está de moda, pero ¿es la mejor opción para su hogar?

Lea estos pros y contras antes de decidirse.

¿Sabía que un calentador de agua sin tanque resulta entre un 24 y un 34 por ciento más eficiente en términos de energía que los calentadores de agua tradicionales? ¿O que vienen con piezas fácilmente reemplazables y pueden durar más de 20 años? También conocidos como calentadores de agua instantáneos o de demanda, las ventajas no terminan ahí. Dicho esto, es importante comprender sus limitaciones y desventajas antes de invertir en uno.

Por ejemplo, pagará más por un calentador de agua sin tanque. Y son propensos a temperaturas del agua inconsistentes con un uso intensivo.

¿Cómo decide si un calentador de agua sin tanque es adecuado para su hogar? Echemos un vistazo a los pros y los contras de un calentador de agua sin tanque para que pueda tomar una decisión informada.

Costos del calentador de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque cuestan significativamente más que sus alternativas tradicionales, por lo que deberá pensar en su compra como una inversión en el futuro.

Su modelo de tanque promedio cuesta entre $ 570 y $ 600. Puede esperar pagar entre $ 600 y $ 800 en gastos de fontanería para instalarlo.

En cuanto a las unidades sin tanque, cuestan entre $ 699 y $ 2,000 o más. Y no espere que la instalación sea un juego de niños.

Necesita contratar a un  excelente fontanero local  para hacer el trabajo. ¿Por qué? Porque estas instalaciones requieren mucho más que un  conocimiento básico de fontanería .

Para tener uno instalado, espere pagar entre $ 1,506 y $ 3,938.

Por supuesto, estas cifras varían según su ubicación geográfica y el tipo de calentador sin tanque que instale.

Gastos de instalación

Pero, ¿por qué el elevado precio de una instalación sin tanque? Porque estas unidades tienen requisitos únicos, que pueden conducir a costosas actualizaciones.

Por ejemplo, es posible que un instalador necesite aumentar el diámetro de la tubería que va desde su medidor de gas hasta el calentador de agua.

También es posible que deba actualizar el servicio eléctrico de su casa a 200 amperios o más.

Dicho esto, generalmente cuesta más instalar un calentador de agua sin tanque de gas que uno eléctrico. Esto se debe a que un calentador de agua eléctrico sin tanque niega la necesidad de realizar alteraciones que requieren mucha mano de obra, como cambiar la ruta de las líneas de gas.

Ahorros asociados con un calentador de agua sin tanque

Cuando suma todos estos costos, ¿valen la pena los ahorros mensuales nominales asociados con un calentador de agua sin tanque?

Sí, pero tendrás que tener paciencia. En promedio, espere ahorrar entre $ 75 y $ 100 por año como resultado de su eficiencia energética.

Eso equivale a entre seis y 12 años antes de que vea un retorno de su inversión. Pero esta cifra varía según el modelo, las horas de funcionamiento, el nivel de eficiencia y más.

Afortunadamente, las unidades sin tanque te dan mucho tiempo para recuperar tus pérdidas.

Los calentadores de agua tradicionales solo duran unos 10 años. Pero puede esperar ver un mínimo de 20 años de servicio con un modelo sin tanque, siempre que no se afloje en lo que respecta al mantenimiento de rutina. (Más sobre eso más adelante).

Los calentadores de agua instantáneos también vienen con garantías más largas. Algunos duran hasta 20 años, lo que proporciona una gran protección adicional para los propietarios de viviendas.

Además de los ahorros asociados con la eficiencia energética y el doble de la longevidad, si se mantiene proactivo y hace su investigación, podría ver ahorros de otras formas.

Por ejemplo, es posible que pueda aprovechar un  crédito fiscal  asociado con la instalación de productos Energy Star. A través de la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2018, este crédito fiscal está disponible hasta 2021.

El mantenimiento adicional puede resultar necesario

Muy bien, volvamos al mantenimiento de rutina que mencioné anteriormente.

Si bien una garantía más prolongada le dará tranquilidad, la mayoría requiere un mantenimiento anual. Muchos también estipulan que instale un ablandador de agua. Estas prácticas asegurarán la longevidad de su calentador.

También debe planear enjuagar el sistema al menos una vez al año. Esto le ayudará a evitar la acumulación de minerales en la línea de agua o el calentador, lo que podría afectar el rendimiento.

Temperaturas del agua inconsistentes

Los problemas de temperatura del agua inconsistentes surgen cuando se utiliza un gran volumen de agua en la casa al mismo tiempo.

Si bien los calentadores de agua a demanda pueden calentar simultáneamente unos pocos galones de agua, tienen problemas cuando varios electrodomésticos funcionan juntos.

¿Por qué? Porque los calentadores de agua instantáneos sin tanque tienen cada uno un caudal máximo. Esto significa que solo pueden calentar una cantidad específica de agua en un momento dado.

Si eres un gran fanático de hacer funcionar muchos electrodomésticos que consumen agua caliente al mismo tiempo, es posible que una unidad sin tanque no sea la adecuada para ti. Dicho esto, los calentadores tipo tanque también se quedan sin agua.

También puede notar que el agua no se calienta cuando el grifo está abierto solo parcialmente. Esto se soluciona abriendo completamente el grifo. Si bien no es excelente desde el punto de vista de la conservación del agua, esta es una solución fácil y barata.

¿Cuál es el veredicto final? Los calentadores de agua sin tanque nunca se quedarán sin agua siempre que recuerde tomar duchas consecutivamente y se tambalee cuando use electrodomésticos como lavavajillas y lavadoras.

Compre la métrica de flujo correcta

Para ayudar con temperaturas inconsistentes, preste mucha atención al caudal. Esto se refiere a la cantidad de agua que puede calentar una unidad sin tanque. El caudal se mide en galones por minuto (GPM).

GPM lo ayudará a determinar el tamaño del calentador de agua a demanda que necesita. A continuación, se muestran algunos índices de flujo básicos para electrodomésticos comunes:

  • Bañera: 4 GPM
  • Ducha: 2.5 a 3 GPM
  • Grifo del baño: 0.5 a 1.5 GPM
  • Grifo de cocina: 1.5 GPM
  • Lavaplatos: 1 a 1.5 GPM
  • Lavadora: 1.5 a 3 GPM

Empiece por determinar cuánta agua necesita su hogar para funcionar. Luego, compre una unidad que se adapte a su uso.

Como regla general, cuanto mayor sea el GPM, más agua calentará la unidad a la vez. Afortunadamente, los calentadores de agua a demanda vienen en una amplia variedad de tamaños. Incluso puede encontrar modelos específicos diseñados para manejar una gran cantidad de agua residencial.

El sándwich de agua fría

Además de las temperaturas del agua inconsistentes debido a un sistema sobrecargado, algunos propietarios informan lo que se llama un «sándwich de agua fría». Esto ocurre con el uso intermitente, como cuando abre y cierra el agua mientras lava los platos.

Experimentarás una oleada de agua caliente seguida de una ráfaga esporádica de agua fría y luego más agua caliente. ¿Qué causa esto?

Cuando abres y cierras el grifo varias veces durante una tarea o actividad, terminas con agua caliente en las tuberías de momentos antes.

A esta agua caliente le sigue una ráfaga de agua fría antes de que el calentador se recupere. Luego, volverás al agua caliente.

La mayoría de los consumidores no consideran que esto sea un gran problema. Eso es a menos que no estén acostumbrados. Puede resultar desconcertante la primera o dos veces que ocurre.

Dos peculiaridades más de los calentadores de agua sin tanque

Otra desventaja de los calentadores de agua instantáneos es que tienen problemas para lograr una temperatura tibia. Eso es porque hay una brecha entre el agua tibia más fría que puedes crear y el agua completamente fría.

La mayoría de los consumidores no ven esto como un problema importante. Pero si eres fanático de los baños o duchas frías, es posible que un sistema sin tanque no sea tu mejor opción.

Otra peculiaridad de los sistemas de demanda tiene que ver con los cortes de energía. Ya sea que opte por un calentador de agua a gas o eléctrico, no podrá obtener agua caliente durante un apagón.

¿Por qué? Porque ambos tipos dependen de un panel de control eléctrico para funcionar.

Si vive en un área propensa a los apagones, particularmente los prolongados, un calentador tipo tanque es la mejor opción. El agua almacenada en el tanque puede permanecer caliente durante varios días, por lo que puede disfrutar de una agradable ducha caliente incluso a la luz de las velas.

Dile adiós a la pérdida en espera

 

Con un calentador de agua sin tanque, no tiene que preocuparse por la pérdida en espera. Pero con los calentadores de agua tradicionales, para mantener el agua caliente y lista, se calienta, permanece inactiva y se enfría, y luego se vuelve a calentar.

Este proceso, especialmente si está fuera de casa por un tiempo, continúa hasta que lo usa.

Este proceso también ocurre cuando estás fuera de casa. Entonces, terminas pagando por calentar agua repetidamente. Sus costos de energía aumentan con cada recalentamiento, lo que significa claras ineficiencias.

Tome el control del espacio de su equipo (tal vez)

Los propietarios también apreciarán cuánto menos espacio ocupan los calentadores de agua sin tanque en comparación con sus alternativas tradicionales. A menudo resultan ideales para muchas casas pequeñas con una demanda modesta de agua caliente.

When it comes to traditional water heaters, average 40 to 50-gallon units measure anywhere from 54 to 60 inches tall. Their cylindrical shape also eats up space coming in at an average diameter of 20 inches.

Tankless heaters measure just 27 inches tall and 18 inches wide. They’re typically about 10 inches deep and can easily be mounted on a wall like a circuit breaker. In other words, you can easily stash one in most closets.

Now, how’s that for space savings? As you can imagine, they prove particularly attractive for those with smaller homes.

Unfortunately, installing a tankless unit often requires additional equipment, namely a water softener.

This entails more upfront expense. And it also negates some of your space savings.

Tendrás que dejar espacio para las bolsas de sal necesarias para el suavizante. Cuando todo esté dicho y hecho, toda la configuración podría devorar más espacio que un calentador tradicional si no tiene cuidado.

Disminuya su riesgo de un incidente de inundación importante

¿Cuál es uno de los mayores riesgos que enfrentan los propietarios de viviendas cuando se trata de calentadores de agua tradicionales? El potencial de inundaciones.

Después de algunos años de uso, los minerales del agua dura pueden acumularse dentro del tanque. Esta acumulación puede provocar corrosión y fugas potencialmente masivas debido a la capacidad del tanque para contener más de 40 a 50 galones a la vez.

Debido a que los calentadores de demanda no tienen tanque, es mucho menos probable que tengan fugas. ¿Y si tienes una fuga? Lo más probable es que resulte menor en comparación con el daño catastrófico asociado con el potencial de inundación de un calentador de agua tipo tanque.

Mitigar la amenaza de la explosión de un tanque

Otra preocupación de la que no tendrá que preocuparse con un calentador de agua a demanda es la amenaza de explosión del tanque.

Para ser justos, estos desastres resultan más raros en estos días debido al código de fontanería. El código requiere que todos los calentadores estilo tanque tengan válvulas de alivio de presión y temperatura que reducen la presión del tanque para eliminar el riesgo de explosión.

No obstante, la acumulación de sedimentos y minerales en el tanque puede obstruir la válvula de alivio y evitar que funcione correctamente. Este escenario puede llevar a una acumulación masiva de presión que pone en riesgo la seguridad de su hogar y su familia.

Los expertos recomiendan probar anualmente la válvula de presión y temperatura de su calentador tipo tanque para evitar este riesgo.

Por supuesto, solo un calentador de agua sin tanque puede reducir este riesgo a cero.

Disminuir la posibilidad de exposición a metales tóxicos y quemaduras

Cuando se trata del tema de la seguridad, continúan los distintos beneficios asociados con los calentadores de agua sin tanque. Permiten una gran precisión con el control de la temperatura. Por lo tanto, será menos probable que se queme con lo que sale del grifo.

Esta es una característica particularmente importante para los padres de niños pequeños.

Tampoco tiene que preocuparse por el impacto del agua en un tanque durante períodos prolongados. Después de todo, los tanques se rompen y se deterioran con el tiempo. La corrosión que se produce de forma natural puede generar toxinas dañinas en el agua.

Los calentadores de agua sin tanque aseguran que el agua que fluye sobre usted y la piel de su familia esté fresca y libre de toxinas.

¿Qué es lo adecuado para su hogar?

Como puede ver, un calentador de agua sin tanque tiene muchos beneficios. Ofrece tranquilidad cuando se trata de la amenaza de una inundación o la explosión de un tanque. Y también reduce el riesgo de quemaduras o exposición a metales tóxicos.

Los calentadores de agua a demanda también ahorran dinero y resultan compactos. Pero tendrá que comparar estos ahorros con los gastos y la pérdida de espacio debido a equipos y necesidades adicionales (por ejemplo, un ablandador de agua y bolsas de sal).

Como cualquier otro electrodoméstico, vienen con algunas peculiaridades que pueden no resultar agradables para todos los propietarios. Estos incluyen un largo retorno de su inversión, la posibilidad de temperaturas inconsistentes y problemas de uso durante cortes de energía.

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