Reformas bcn

Interruptores de circuito eléctrico:GFCI frente a AFCI

Los interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI) y los interruptores de circuito de falla de arco (AFCI) pueden parecer similares, pero proporcionan funciones muy diferentes.

GFCI frente a AFCI

La tecnología ha facilitado que los propietarios protejan su hogar de sobrecargas eléctricas y cortocircuitos. Si bien los interruptores automáticos ofrecen un nivel básico de protección contra incendios eléctricos, hay dos productos más recientes en el mercado que ofrecen una protección mejorada contra arcos eléctricos y fallas a tierra: GFCI vs. AFCI. Llamados interruptores de circuito eléctrico, estos dos dispositivos con nombres similares interrumpirán su circuito, como lo hacen sus interruptores, pero por diferentes razones.

Un interruptor estándar se dispara cuando la corriente eléctrica excede el amperaje nominal del interruptor.

Un tomacorriente o disyuntor AFCI se dispara cuando detecta fallas de arco eléctrico.

Un tomacorriente o disyuntor GFCI protege contra descargas eléctricas.

Interruptores de circuito de falla de arco (AFCI)

Una falla de arco puede ser causada por una variedad de problemas eléctricos comunes:

  • cableado dañado o sobrecalentado; aislamiento derretido
  • Dispositivos y conexiones eléctricos estresados, sueltos o inadecuados
  • aislamiento perforado debido a clavos, tornillos, grapas u otros sujetadores
  • cableado / aislamiento deshilachado, agrietado o deteriorado debido al calor, la edad, el estrés y la erosión química
  • enchufes y circuitos comprometidos
  • cables y electrodomésticos dañados
  • cables y alambres expuestos a un calor excesivo del sol o de las rejillas de ventilación

Hay dos tipos principales de fallas de arco:

Los arcos paralelos , el tipo más peligroso, ocurren entre dos conductores diferentes, ya sea caliente y neutro, caliente y tierra, o neutro y tierra (por ejemplo: aislamiento dañado).

Los arcos en serie ocurren a lo largo del mismo conductor vivo o neutro, o a lo largo de conexiones (p. Ej., El alambre corta el clavo).

Un AFCI  protege contra fallas de arco, descargas de electricidad de alta potencia entre dos o más conductores. Esta descarga se convierte en calor, lo que puede comprometer el aislamiento del cable y potencialmente iniciar un incendio. El disyuntor o receptáculo AFCI detecta la fuga de electricidad y corta la energía antes de que tenga tiempo de provocar un incendio.

Elementos esenciales de AFCI:

  • Protección : ofrece protección contra fallas de arco que pueden causar incendios eléctricos.
  • Pruebas : los ICFA deben probarse todos los meses. Si no se disparan cuando se prueban, debe reemplazarse. Puede saber si tiene interruptores de circuito de falla de arco instalados inspeccionando su panel eléctrico . Si sus interruptores tienen botones de «prueba», lea la etiqueta adjunta para ver si es un AFCI o GFCI.
  • Función : detecta condiciones peligrosas de arco eléctrico y apaga la electricidad antes de que pueda comenzar un incendio.
  • Comisión de seguridad: la Comisión de seguridad de productos de consumo de EE. UU. Estima que los ICFA podrían prevenir aproximadamente el 50% de los incendios eléctricos que ocurren cada año.
  • Costo : cuestan alrededor de $ 35 por AFCI de sucursales / alimentadores.
  • Áreas requeridas: el National Electrical Code® (NEC)  exige la instalación de AFCI en muchas partes de la casa y, según el estado, en todo el sistema eléctrico .  Los dormitorios fueron elegidos como la primera área de implementación debido a una larga historia de incendios. Los requisitos de AFCI varían según el estado, así que consulte con su electricista local o estatal para ver si su hogar cumple con los códigos.

Interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI)

Una  falla a tierra es una conexión involuntaria entre una fuente de energía «caliente» y un cable, caja de conexiones o equipo con conexión a tierra. Las fallas a tierra son causadas por:

  • aparatos y dispositivos eléctricos dañados
  • productos y piezas eléctricos húmedos

Si su cuerpo se convierte en el camino de la corriente eléctrica hacia el suelo, existe una alta probabilidad de que se electrocute, se queme o reciba una descarga eléctrica.

Un tomacorriente o disyuntor GFCI  ayuda a prevenir quemaduras, descargas eléctricas y electrocución al cortar rápidamente la energía al circuito si se indica una fuga.

Ambas tecnologías pueden coexistir entre sí, ya que proporcionan funciones de seguridad diferentes, pero esenciales. Comprender los conceptos básicos de cada dispositivo ayudará a resaltar sus diferencias y cómo cada uno puede beneficiar al sistema eléctrico de su hogar.

Elementos esenciales de GFCI:

  • Protección : protege a las personas de sufrir daños por descargas eléctricas.
  • Pruebas : debe probarse cada mes. Si no se dispara cuando se prueba, debe reemplazarse. La protección GFCI se puede instalar directamente en sus tomacorrientes (cerca de cocinas, baños y otras áreas «húmedas») o en su panel eléctrico .
  • Función : previene descargas eléctricas y electrocuciones cortando la energía del circuito si la electricidad que fluye hacia el circuito es diferente de la que regresa, lo que indica una fuga de corriente.
  • Comisión de Seguridad : un estudio de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. Encontró que el 47% de las electrocuciones podrían haberse evitado con la inclusión de protección GFCI en los hogares.
  • Costo : el costo es de alrededor de $ 15 para los puntos de venta GFCI.
  • Áreas requeridas : la instalación es requerida por el Código Eléctrico Nacional  para enchufes / receptáculos en baños, cocinas, sótanos y garajes en construcciones residenciales.

Cómo probar GFCI y AFCI

Pruebe sus ICFA y GFCI todos los meses

Los pasos para probar sus interruptores y tomacorrientes GFCI y AFCI son muy similares, si no iguales. Ya sea que tenga o no un interruptor o receptáculo AFCI / GFCI, debería ver dos botones: un botón de «prueba» y un botón de «reinicio».

  1. Asegúrese de que la energía esté encendida (el interruptor disyuntor debe estar en la posición de «encendido»).
  2. Presione el botón de «reinicio» (si no hay un botón de «reinicio», salte al siguiente paso).
  3. Presione el botón de «prueba» para abrir el circuito.
  4. Al presionar el botón de «prueba» debería apagar la unidad y el botón de «reiniciar» debería aparecer. Si está probando un interruptor, el interruptor debe moverse a la posición de «apagado» o «disparo».
  5. Simplemente presione el botón «reiniciar» nuevamente y habrá terminado con la prueba. Si está probando un interruptor, apáguelo completamente y luego vuelva a encenderlo para restaurar la energía

Si al presionar el botón de «prueba» no se apaga, consulte a un electricista de inmediato. Si nota algún otro problema, como un disparo retardado, varios intentos de presionar el botón de reinicio o cualquier otra anomalía, es posible que tenga un problema de cableado o un circuito dañado.

¿Puedo instalar GFCI y AFCI yo mismo?

La respuesta simple es no. Los GFCI y AFCI siempre deben ser instalados por un electricista calificado. Sin embargo, los GFCI y AFCI portátiles no requieren ninguna herramienta ni instalación especial.

Las fallas de arco y las fallas a tierra son muy inseguras y se pueden prevenir fácilmente con dispositivos de protección AFCI y GFCI. Si bien se requiere una combinación de ambas tecnologías para la nueva construcción residencial, las casas más antiguas también deben equiparse con ellas.