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Explicación de los diferentes tipos de cableado doméstico

Casa vieja o nueva, debe estar familiarizado con el tipo de cableado que tiene.

Los estándares de construcción cambian periódicamente, así que asegúrese de que el suyo esté a la altura del código.

Un  aprendizaje de electricista comienza en tan solo 100 horas en el laboratorio de una escuela de oficios, hasta las universidades que ofrecen títulos de 4 años. Esa es la cantidad de capacitación y conocimientos necesarios para convertirse en un electricista con licencia. Pero comprender los conceptos básicos del cableado eléctrico de su hogar no tiene por qué ser tan intenso.

Si está haciendo un proyecto de bricolaje simple en la casa, debe conocer los tipos de cables eléctricos en una casa. También hay codificación, tamaño y etiquetado comunes que deberá comprender.

Hemos desglosado todo lo que necesita saber sobre los cables eléctricos domésticos en esta guía básica.

Por qué necesita saber sobre el cableado eléctrico de su hogar

Si está realizando algún tipo de proyecto en la casa, comprender el cableado eléctrico de su hogar puede facilitar el trabajo. Necesita conocer los tipos de cables eléctricos cuando:

  • instalación de cableado nuevo y necesita saber qué tipo de cable utilizar
  • buscar  problemas eléctricos en su hogar  (es decir, conocer el circuito al que pertenece el cableado puede ayudarlo a determinar la causa de un problema)
  • haciendo reparaciones o remodelaciones eléctricas

Recuerde que cualquier cambio en el cable eléctrico de su hogar debe cumplir con el código. Eso significa seguir el  Código Eléctrico Nacional  , así como cualquier ordenanza local en su ubicación geográfica.

Estos últimos tienden a ser más estrictos y deben seguirse de cerca para evitar errores.

No seguir el código aumenta el riesgo de peligros como un incendio. También puede costarle dinero si alguna vez decide vender su casa y un inspector de viviendas lo detecta.

Los conceptos básicos del cable eléctrico doméstico

Antes de profundizar en los tipos de cables eléctricos, hay algunos términos básicos, etiquetado y codificación que debe conocer. Comprenderlos puede hacer que su viaje a la ferretería sea mucho más fácil.

Cable contra alambre

Los términos ‘cable’ y ‘alambre’ se usan indistintamente con tanta frecuencia que podría pensar que son lo mismo. Pero no lo son.

El cable eléctrico es cualquier material conductor de electricidad. Son los conductores individuales dentro de una chaqueta. Están aislados o desnudos.

Un cable, por otro lado, es la combinación de dos o más alambres. Estos cables se ensamblan juntos con una sola chaqueta.

Codificación de color de la funda del cable

El revestimiento exterior de los cables está codificado por colores. Los cables están codificados  por colores para indicarle el tamaño de los cables dentro del cable. El código de color también indica el amperaje de los cables.

A continuación se muestran el color y su tamaño y amperaje asociados:

  • Negro . Cable de calibre 8 o 6, circuitos de 45 o 60 amperios
  • Naranja . Cable de calibre 10, circuito de 30 amperios
  • Amarilla . Cable de calibre 12, circuito de 20 amperios
  • Blanco . Cable de calibre 14, circuito de 15 amperios

Los cables grises son cables de alimentación subterránea (UF). Todos los cables UF son grises. Para conocer el calibre del cable y la información del circuito, deberá verificar el etiquetado de la funda del cable.

Además, la codificación por colores de la funda del cable es una innovación relativamente nueva en la industria eléctrica. No se introdujo hasta 2001 y las empresas no están obligadas a usarlo. Por esa razón, siempre debe consultar con el fabricante si la codificación de colores cumple con los estándares actuales.

Codificación de color de cable

A diferencia de la codificación de colores de la cubierta del cable, la codificación de colores de los cables es estándar para todos los conductores. El cable eléctrico doméstico generalmente se limita a los siguientes colores:

  • Blanco . Este es un cable neutro. Es responsable de completar un circuito llevando la corriente de regreso al panel.
  • Negro / Rojo . Estos son cables calientes. Eso significa que llevan corriente eléctrica desde el panel a un dispositivo. El dispositivo puede ser un receptáculo, un artefacto de iluminación, un interruptor o un electrodoméstico.
  • Desnudo / Verde . Este código de color indica cables de tierra. Un cable de tierra entra en juego cuando hay una falla a tierra. Estos cables crean un camino para que la corriente regrese al  interruptor de su casa , queme un fusible y corte la electricidad.

Hay otros colores de alambre, pero son los más comunes que encontrará en su hogar.

Saber qué representa cada cable puede ayudarlo a comprender cómo los diversos cables de su hogar contribuyen a su sistema eléctrico.

Etiquetado

Tanto los alambres como los cables usan etiquetas para informarle sobre el tamaño del alambre, el material, la cantidad de alambres dentro de un cable, el tipo de aislamiento y otras clasificaciones especiales. Las etiquetas están impresas en el aislamiento del cable o en el revestimiento exterior de un cable.

Tamaño del cable

El tamaño del cable se refiere al diámetro del propio conductor. Está regulado por el  sistema American Wire Gauge . En pocas palabras, cuanto más pequeño es el cable, mayor es el calibre.

Es imperativo que el tamaño de los cables que elija coincida con el amperaje del circuito. Si no coinciden, el riesgo de cortocircuitos e incendios aumenta considerablemente.

Pero, ¿cómo funcionan juntos los medidores y los amperajes?

El calibre de un cable determina cuánta capacidad de transporte de corriente tiene. La capacidad de transporte de corriente es esencialmente la cantidad de amperaje que un cable puede manejar de manera segura.

En términos de cables eléctricos domésticos, normalmente trabajará con cables de calibre 12 o 14. Pero para los electrodomésticos, usará calibre 10, 8 o 6. Cosas como estufas, calentadores de agua, secadoras y  unidades de aire acondicionado  usan estos medidores más grandes porque requieren muchos amperajes.

Alambre trenzado vs sólido

Cuando necesite  empujar  el cable a través de un conducto, necesita un cable sólido. Pero cuando se necesita para  tirar  del alambre a través de un conducto, es posible pensar en el uso de alambre trenzado. Debido a que es más flexible, es más fácil doblar esquinas o áreas difíciles de alcanzar.

Tipos de cables eléctricos en una casa

Hay varios tipos diferentes de cableado y cables que se encuentran en toda la casa, así como a su alrededor. Veremos los tipos más comunes con más detalle a continuación.

Cable no metálico

En las casas construidas después de mediados de la década de 1960, el cableado es relativamente estándar.

El tipo común de cableado eléctrico doméstico es un cable no metálico o NM. También puede conocerlo como cable Romex, que es la marca más popular de este tipo de cableado eléctrico.

El cable NM suele tener tres o más conductores individuales. Esos conductores están envueltos en una chaqueta de plástico flexible también conocida como revestimiento. En un cable NM, generalmente encontrará un cable vivo, un cable a tierra y un cable neutro.

NM se utiliza para cableado eléctrico doméstico seco e interior. Eso incluye electrodomésticos, interruptores, artefactos de iluminación y enchufes. Los tamaños más comunes de NM que se encuentran en los hogares modernos son:

  • Circuitos de calibre 14, 15 amperios
  • Circuitos de calibre 12, 20 amperios
  • Circuitos de calibre 10, 30 amperios
  • Circuitos de calibre 8, 40 amperios
  • Circuitos de calibre 6, 55 amperios

Alternativamente, los cables eléctricos de su casa pueden instalarse en un conducto. Este es un tubo flexible de metal o plástico. Por lo general, se usa en situaciones en las que el cableado está expuesto.

Regulaciones sobre el cable NM

Hay algunas regulaciones sobre el cable NM que debe conocer.

Primero, no se pueden usar en construcciones residenciales que excedan los tres pisos de altura. Diseñados estrictamente para viviendas, tampoco pueden utilizarse en construcciones comerciales.

El cable NM está diseñado como un sistema de cableado eléctrico doméstico permanente. No deben utilizarse como sustitutos de los cables de extensión. Tampoco deben usarse para sustituir el cableado de sus electrodomésticos.

Debe utilizar el soporte adecuado para los cables cuando sea necesario. No puedes sostenerlos con clavos o establos. Todo lo que pueda dañar el cable no está permitido como soporte y debe asegurarse a intervalos de menos de 4.5 pies.

Cable blindado

Como se mencionó, las ordenanzas locales sobre cables eléctricos domésticos tienden a ser más estrictas que los códigos nacionales. Y en algunas comunidades, no se permite el uso de cable Romex o NM. En cambio, estas comunidades usan cable blindado o aire acondicionado.

También conocido como BX, este tipo de cable eléctrico se remonta a principios del siglo XX, pero todavía se utiliza en la actualidad. El cableado de CA está diseñado con un revestimiento metálico flexible. Esto proporciona una protección adicional para los conductores internos.

Al igual que los cables NM, no se permite el uso de CA en edificios comerciales o construcciones residenciales de más de tres pisos. Las regulaciones que rodean el soporte también son similares.

Cable de alimentación subterráneo

Si bien los cables de CA y NM están diseñados para condiciones interiores secas, necesita un cable que se pueda usar en exteriores o en condiciones húmedas. Este tipo de cable no necesita la protección de paredes, pisos y techos.

Es por eso que cuando necesita tender cables bajo tierra o para proyectos al aire libre, usa un alimentador subterráneo, de UF, cable. Este tipo de cable eléctrico también es un cable no metálico y se puede enterrar bajo tierra sin conducto.

También puede mojarse sin problemas.

Similar al cable NM, el cable UF se compone de tres hilos.

Un cable vivo, un cable neutro y un cable de tierra desnudo. También parecen similares al cable NM, pero el revestimiento alrededor del cable UF es un plástico sólido que no se puede enrollar entre los dedos.

Cable revestido de metal

Si tiene algún cable eléctrico doméstico que atraviesa áreas sin terminar como sótanos, necesitan una superficie exterior más fuerte. Ahí es donde entra el cable revestido de metal.

Se usa en áreas sin terminar donde el cableado está expuesto a la posibilidad de daño físico.

Cableado de bajo voltaje

Cuando tiene un circuito que usa menos de 50 voltios, puede usar cableado de bajo voltaje.

Este tipo de cable eléctrico doméstico se utiliza para artículos que no requieren mucha electricidad. Esto incluye timbres , la  mayoría de termostatos e iluminación de jardines .

Encontrará cables de bajo voltaje en rangos de calibre 12 a 22. Por lo general, está aislado o cubierto con un revestimiento de cable.

Cable de datos y teléfono

Si todavía tiene un teléfono fijo, tiene un cableado especial para él. Lo mismo puede decirse de su conexión a Internet.

Tanto su teléfono como Internet utilizan cables de bajo voltaje. Su teléfono y cables de datos pueden contener entre cuatro y ocho cables. Pero el tipo de cable más común que se utiliza para este propósito es la Categoría 5 o Cat 5.

Los cables Cat 5 son ocho cables que se envuelven juntos en cuatro pares. Este es en realidad el tipo de cable más eficiente para un teléfono y transmisión de datos.

Canales de cableado eléctrico

Bueno, no es exactamente un cable eléctrico doméstico, los canales de cableado definitivamente son útiles con los sistemas de cableado doméstico.

También conocidos como conductos de canal eléctrico o canales de plástico, estos perfiles extruidos lo ayudan a proteger y organizar todos los tipos de cables eléctricos en su hogar. Pero también se pueden utilizar en aplicaciones comerciales, médicas e industriales.

Fabricados en forma cuadrada, redonda, plana, rectangular, abovedada o completamente personalizada, los canales de cableado eléctrico tienen una variedad de aplicaciones. En su hogar, los usa para evitar enredos, daños en los cables y desorganización.

También pueden ayudar a prevenir peligros de tropiezos cuando tiene cables a lo largo de pisos y paredes.

Más ayuda para comprender su hogar y su cableado eléctrico

Los sistemas domésticos de cableado eléctrico son complicados. Pero comprender sus componentes puede ayudarlo a diagnosticar problemas, completar reparaciones, planificar renovaciones y mantener su cableado conforme al código.

Lo primero que debe saber sobre los cables eléctricos de su casa son los conceptos básicos. Debe saber cómo se relaciona el tamaño con el amperaje, cómo funciona la cubierta del cable y la codificación de colores de los cables, y cómo leer una etiqueta de cable o cable. Pero también debe conocer la diferencia entre alambres y cables y cuándo usa un alambre trenzado o sólido.

Después de eso, debe conocer todos los tipos de cables eléctricos en su hogar.

Estos incluyen todo, desde los cables NM que alimentan sus enchufes hasta los cables UF que alimentan sus farolas exteriores. Pero su hogar también puede usar cable de CA en lugar de NM, así como cable revestido de metal en lugares sin terminar y cable de bajo voltaje para receptáculos de baja potencia.

Pero conocer y comprender el sistema eléctrico de su hogar no se traduce necesariamente en poder repararlo o cambiarlo.

Para eso, es posible que necesite la ayuda de un profesional. Si ese es el caso, consulte nuestra  amplia gama de servicios eléctricos  y vea cómo podemos ayudarlo.

Heating, Cooling, & Electrical proporciona servicios y reparaciones residenciales y comerciales en todo Tennessee, el sur de Kentucky y el norte de Alabama. Con nuestro mantra, «¡Serás feliz o el servicio es gratis!» nos dedicamos a resolver cualquier problema con nuestros servicios. Si tiene unaemergencia de fontanería , calefacción , aire acondicionado o electricidad , Hiller está disponible para servicio las 24 horas, los 7 días de la semana, el mismo día.

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