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Comprensión del disyuntor principal de su hogar

Todos conocemos esa caja en la pared de nuestros garajes que nos da miedo tocar.

Pero aprender cómo funciona su disyuntor principal puede ahorrarle muchos dolores de cabeza.

Para realizar reparaciones eléctricas en su hogar, es necesario que comprenda cómo utilizar el disyuntor principal. El disyuntor principal de su hogar controla la distribución de la electricidad en cada habitación. El disyuntor gestiona la conexión entre su hogar y su empresa de servicios públicos.

La empresa de servicios públicos bombea electricidad a su hogar a través de una línea eléctrica de caída de servicio. La energía de su caída de servicio nunca se apaga, pero su disyuntor puede evitar que la energía fluya hacia su casa. Por lo tanto, todo lo que necesita para realizar trabajos eléctricos o restaurar la energía después de una sobrecarga está en la caja de interruptores.

Este artículo proporciona una guía completa para comprender el disyuntor principal de su hogar. Una  guía de referencia paso a paso  que le enseña todo lo que ve cuando mira la caja de interruptores. Y aprenda la diferencia entre el disyuntor principal y el disyuntor de rama.

Esta guía es solo para fines educativos. Antes de realizar cualquier reparación eléctrica por su cuenta, siempre debe consultar a un electricista profesional cerca de usted . 

La guía completa de disyuntores principales para principiantes

Su disyuntor principal está en la  caja del panel de servicio eléctrico . Si se pregunta dónde está ubicado en su casa, busque la caja del panel de servicio eléctrico en su sótano o garaje. A veces están cerca de su calentador de agua o cerca de la lavandería.

En apartamentos y algunos edificios antiguos, el panel de servicio está integrado en la pared. Parece una puerta de armario de metal y es difícil abrirla al principio. Cuando abre la puerta del panel, ve una fila o dos de interruptores automáticos.

Los interruptores pueden estar numerados y, si su casa tiene un dueño anterior, incluso pueden estar etiquetados. Estos son sus disyuntores de derivación. Cada interruptor se ramifica a un área, como el pasillo de arriba, la sala de estar o el sótano.

Mire por encima del disyuntor de derivación y verá otro interruptor que es más grande que los interruptores de derivación. Este es su disyuntor principal que controla el flujo de energía a su disyuntor derivado.

El interruptor del disyuntor principal generalmente está orientado perpendicularmente a los interruptores del disyuntor de la rama. A veces se ven como tres o cuatro interruptores, juntos, con un solo interruptor de encendido / apagado. Desconecte el interruptor principal del disyuntor y no llegará energía al panel del disyuntor.

¿Qué es un disyuntor?

Los disyuntores son una medida de protección contra daños a un circuito en caso de una sobrecarga de corriente eléctrica. En otras palabras, se asegura de que nada se rompa si tiene demasiados electrodomésticos encendidos al mismo tiempo y provoca un cortocircuito.

El disyuntor, en sí mismo, es un interruptor eléctrico. Se conecta a su placa de circuito e interrumpe el flujo de corriente eléctrica si detecta una falla en el flujo. En caso de una falla, el interruptor automático se apaga automáticamente y detiene el flujo de electricidad a través del circuito.

Los disyuntores se  fabrican según las especificaciones de seguridad  para garantizar que un cortocircuito no cause daños a la casa o al edificio. Antes de los disyuntores, en caso de una sobretensión, tenía que reemplazar un fusible quemado.

Los fusibles también estaban protegidos contra incendios eléctricos, pero solo una vez y luego había que reemplazar el fusible fundido. Con un disyuntor, todo lo que tiene que hacer es desenchufar algunos de los aparatos que causaron la sobretensión y volver a colocar el interruptor del disyuntor en la posición de «encendido».  

Los disyuntores funcionan tan bien que vienen en una amplia gama de tamaños y tipos. Casi todos  los disyuntores residenciales  son de bajo voltaje. Un edificio de apartamentos utiliza un  disyuntor de media tensión y un disyuntor de alta tensión es para empresas de servicios públicos que suministran energía a toda una ciudad.  

¿Cómo funciona un disyuntor?

Los diferentes tipos de funcionamiento de los disyuntores varían, pero cada disyuntor realiza una función uniforme. Otros factores que afectan los medios de operación de los interruptores incluyen la clase de voltaje y las especificaciones de clasificación de corriente.

En su núcleo, un disyuntor detecta fallas en el flujo de corriente de un circuito e interrumpe el suministro de energía de los circuitos. Cuando una corriente eléctrica pasa a través de dos contactos, se necesita una fuerza considerable para separar la conexión. Por esta razón, un circuito debe romperse a la fuerza para detener la transferencia de electricidad. 

Los  disyuntores de bajo voltaje  en el panel eléctrico de su hogar son los tipos más simples de disyuntores. Usan la energía almacenada en el resorte para activar el interruptor y separar el contacto con el circuito. Esto le permite cortar y restablecer manualmente la entrega de energía con solo tocar un interruptor.

Dentro de los contactos del disyuntor para transportar la electricidad. Deben entregar la carga sin sobrecalentarse por una sobretensión o un arco eléctrico. Demasiada corriente o calor activa los parámetros de falla y dispara el interruptor.  

Se produce un arco cuando se interrumpe el suministro de corriente cuando se dispara el interruptor. Un arco está extremadamente caliente y erosiona el material de contacto en el circuito. Cuando los contactos experimentan una falla, la conexión debe romperse, de ahí el nombre.

Los contactos del circuito están hechos de metales altamente conductores, como aleación de cobre y plata. Cuanto mayor sea el voltaje, más largo será el arco creado cuando se interrumpe la conexión. Cuanto más fuerte es la corriente, más caliente está el arco cuando se dispara el interruptor.

Por lo tanto, los disyuntores y los circuitos están emparejados, para no exceder los parámetros aceptables de falla de corriente y voltaje. En el caso de una sobrecarga en el circuito, el interruptor disyuntor se dispara con la fuerza suficiente para romper la conexión de corriente y el arco subsiguiente.

El interruptor disyuntor corta la conexión eléctrica si los contactos conservan un exceso de calor o flujo de corriente. Tan pronto como se percibe la falla, el interruptor se dispara. Para restablecer el flujo de corriente, el contacto interrumpido debe cerrarse restableciendo el interruptor disyuntor.

Todos los disyuntores funcionan con el propósito de interrumpir la conexión entre los contactos del circuito. Sin embargo, existe una diferencia entre el disyuntor de circuito derivado y el disyuntor principal.

Disyuntor de rama vs disyuntor principal

Los interruptores de rama y el interruptor principal son básicamente lo mismo, pero no del todo. Funcionan de la misma manera, pero los interruptores de rama son más pequeños. El interruptor principal está diseñado para interrumpir una carga de amperaje mayor.

Las dos líneas eléctricas que llevan electricidad a su hogar pasan por el panel de servicio. Cada uno de los cables principales transporta 120 voltios de electricidad, lo que equivale a 240 voltios en total. El disyuntor principal se conecta directamente a estos dos cables.

Debajo del interruptor principal, los dos cables se conectan a dos barras conductoras de electricidad, llamadas barras colectoras calientes. Las barras colectoras calientes son donde se conectan los interruptores automáticos de derivación individuales, por lo que a menudo aparecen como dos filas paralelas.

El disyuntor principal controla el flujo de electricidad de sus dos cables principales a sus barras colectoras calientes. La activación del disyuntor principal interrumpe los 240 voltios de electricidad antes de que lleguen a los disyuntores de la rama. Cuando se dispara el disyuntor principal, todo en su hogar se apaga.    

Cómo realizar un cierre del sistema del disyuntor principal

Si necesita realizar un trabajo eléctrico importante en su sistema, use su interruptor principal como un cierre del sistema. No apague el disyuntor principal de inmediato. Primero, comience en la parte superior de su interruptor de rama y apague cada interruptor, individualmente.

Cuando esté seguro de haber apagado con éxito cada interruptor de derivación, uno a la vez, realice un apagado del sistema colocando el interruptor del interruptor principal en la posición «apagado». La energía debe estar cortada en toda su propiedad.

Una vez que haya completado su trabajo y esté listo para volver a encender la alimentación, invierta el proceso. Gire el disyuntor principal a la posición de «encendido» antes de encender los disyuntores de derivación. Luego, tómese su tiempo para volver a encender cada interruptor de rama, uno por uno.

No desea crear una sobretensión al imponer demandas demasiado altas a su sistema eléctrico de una sola vez. Así que tómese unos segundos entre cada interruptor de rama.

Como siempre, recomendamos encarecidamente que se comunique con un electricista autorizado antes de realizar su propio trabajo eléctrico.  

Cómo restablecer un disyuntor principal disparado

El disyuntor principal puede dispararse por varias razones. Si la compañía eléctrica provoca una sobretensión, puede disparar el interruptor principal de todas las casas de la calle. Un disyuntor de rama defectuoso puede hacer que se dispare el disyuntor principal como precaución secundaria.

Si se dispara el disyuntor principal,   debe restablecerlo correctamente para evitar una sobretensión en su sistema. Cuando se restablece la energía, cualquier interruptor de derivación que esté «encendido» activará los circuitos que impulsan el motor. Si todos los motores se activan a la vez, esto ejerce presión sobre su sistema y aumenta la probabilidad de un cortocircuito.

Antes de intentar restablecer su disyuntor principal, obtenga gafas de seguridad y guantes de hardware. A veces, algunas chispas pueden volar cuando vuelve a encender el interruptor principal. Y manténgase a un lado cada vez que mueva los interruptores para evitar chispas en su cara.

Cuando su disyuntor principal se dispare, comience girando cada disyuntor de rama individual a la posición de «apagado». Cuando todos los disyuntores estén apagados, vuelva a encender su disyuntor principal. La energía debe permanecer apagada ya que los interruptores de rama están desconectados.  

Ahora, encienda lentamente los interruptores de rama, uno a la vez para evitar una sobrecarga. Cada vez que vuelva a colocar un interruptor de derivación en la posición de «encendido», la energía debería regresar a las áreas de su hogar controladas por ese circuito.

El disyuntor principal no debe dispararse fácilmente y cada vez que se dispara, las conexiones se debilitan. Si experimenta frecuentes disparos del disyuntor principal, llame a un electricista profesional para que le ayude. Podría ser indicativo de un problema grave del sistema eléctrico o un cableado defectuoso en toda su casa.

¿Por qué necesita un disyuntor principal?

El disyuntor principal proporciona una medida de seguridad que es confiable. Sin el disyuntor principal, dependerá de cada uno de los disyuntores de derivación para manejar una carga mucho mayor de la que están diseñados. Y, cortar la energía de toda la casa es útil cuando está haciendo cualquier trabajo eléctrico.

En el caso de que cualquier circuito derivado individual esté consumiendo demasiada energía, simplemente debería disparar el disyuntor derivado. Pero, si muchos de sus interruptores de derivación están consumiendo demasiada energía, el interruptor de circuito principal lo protege de una sobrecarga peligrosa.

Es esencial apagar la energía de su caja eléctrica siempre que realice trabajos eléctricos en casa. Cortar un cable vivo es un error que no cometerá dos veces, porque no tendrá la oportunidad. Ya sea que instale iluminación en riel o enchufes de pared adicionales, el disyuntor principal lo  protege de la electrocución .

Ninguno de sus disyuntores debe dispararse con regularidad. Si se encuentra reiniciando el disyuntor con regularidad, podría ser el momento de  actualizar su panel eléctrico .

Pensamientos finales

El sistema de distribución eléctrica de su hogar es fácil de entender cuando comprende cómo interactúan sus interruptores automáticos. El interruptor principal proporciona la medida de seguridad del interruptor de seguridad para garantizar que una falla del interruptor de derivación no sobrecargue el sistema. Eche un vistazo a su caja de interruptores en casa y verá cuán física es la electricidad que fluye dentro de sus paredes.

Aunque es raro, las cajas de interruptores producen destellos y chispas, así que siempre use las precauciones de seguridad adecuadas cuando trabaje con sistemas eléctricos. Y siempre use herramientas y zapatos con recubrimiento de goma en la superficie. El caucho no es conductor de electricidad y mitiga el flujo de electricidad a través de su cuerpo en caso de accidente.

Si le gusta este artículo sobre cómo comprender su disyuntor principal, compártalo en las redes sociales. Y consulte el blog para obtener más recursos sobre  problemas eléctricos en el hogar .  Un pensamiento final, esta guía es solo para fines educativos. Recomendamos encarecidamente que antes de intentar  realizar cualquier reparación eléctrica por su cuenta,  consulte a un  electricista cercano .  ¡Gracias por leer!

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